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沒人會為放棄權益的你走上街頭:法院也支持的英國工人罷工之路◎Zou Chi

週三 2014年04月30日, 9:24 上午【點此取得本文短網址】

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Photo Credit: www.CGPGrey.com CC BY SA 2.0

Zou Chi 2014/04/29

英國倫敦地鐵公司(LondonUnderground)員工在當地時間28日晚間8點,展開了將達48小時的罷工行動。這場罷工由倫敦地鐵工會(RMT)發起,目的是抗議倫敦地鐵公司計劃關閉所有地鐵售票窗口。倫敦地鐵公司指出,罷工行動恐讓倫敦損失數百萬英鎊,並導致交通大亂;倫敦市長強生(Boris Johnson)則認為這場罷工行動「毫無意義並且瘋狂」。

Photo Credit: Reuters/達志影像

這項關閉地鐵售票處的計劃,是去年由倫敦市長約翰遜和倫敦地鐵公司總經理布朗共同宣布,因為他們認為愈來愈多乘客選擇使用電子交通卡付費,對紙質地鐵票的需求大減。負責管理主要運輸系統的倫敦交通局表示,關閉所有售票處後,可省下每年約5000萬英鎊(約8160萬美元)。

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在關閉計畫提出後,地鐵員工在今年2月也曾發動類似罷工,其後勞資雙方為了取消第二波罷工而進行談判,卻在本月稍早宣告破局。

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倫敦交通局說,罷工期間,將只有部分路線提供有限服務,部分車站將關閉,並加開巴士與運船服務。倫敦地鐵總經理布朗表示,「我們希望工會能提出建設性意見,而不是對我們提供的所有讓步說『不』」。但工會則回應,若地鐵工作人員減少,將導致行動有困難的乘客和殘障人士可能會因此得不到他們應得的幫助,更會使960名地鐵員工失去工作。

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英國首相卡麥隆在推特發文稱罷工事件「可恥」,將讓數百萬倫敦人陷入不便。工會代表則回應,卡麥隆應該先要求倫敦市長強森遵守競選承諾,不要關閉售票處。而如果此次罷工仍不能解決問題,工會成員將在5月5日起舉行更大規模的72小時罷工。

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這次售票站關閉計畫的抗議,並不是倫敦地鐵工人第一次站上街頭。2010年,有高達1萬名倫敦地鐵工會(RMT)及交通和旅遊業工會(TSSA)的白領階級,前後舉行了四場罷工,抗議售票處裁減800名員工,並指責倫敦地鐵公司徵求不須具備證照的志願者操作地鐵服務,忽視地鐵安全。

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2011年到2012年,英國首都倫敦的部分地鐵司機再度舉行了四次罷工,以抗議在節禮日(12月26日)工作的司機得不到3倍的加班費,也無法得到失去法定假日的補休。當時,倫敦地鐵公司曾希望高等法院頒布強制禁令,以阻止罷工,但遭到法院拒絕。

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倫敦的地鐵俗稱為水管「tube」,倫敦人高度依賴它,一旦地鐵停止運作,便幾乎等同於癱瘓了倫敦的交通。地鐵罷工時,通勤族只好靠自己開車、招計程車、公車,或是走路和騎腳踏車以抵達目的地。

擋不住的英國罷工潮

為何英國地鐵員工可以如此肆無忌憚地罷工?因為在英國,勞工和工會間有著堅強穩固的連結,當政府制定的政策侵害到員工權益,工會便會發動罷工以表達訴求。在目的達成前,罷工會不斷持續下去,直到政府願意與他們協商或做出讓步為止。

此外,包含英國的許多歐洲國家,鐵路系統的影響力強大,讓鐵路工人的罷工有能力影響整個國家,進而對政府造成巨大壓力。英國法律則規定,罷工若經過工會正式投票,獲得多數成員的支持,便得以合法進行。

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而即使罷工造成了許多的不便,一般英國民眾仍多對罷工行動抱以同情,認為這是爭取權利的正當方式。英國社會中「支持勞方向資方爭取權益」的社會思維,讓英國勞工組織有更多空間採取激進行動,以維護自身權益。

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爭取權益罷工上街頭,英國公務員也不落人後

2011年11月30日,不滿政府改革退休金制度的兩百萬名英國公務員,展開了長達24小時,並且是英國三十年來最大規模的全國性罷工行動。這項罷工行動參與者,包含醫師、老師、律師和境管局、環保局等各地方政府機關的公務人員,造成全英國九成學校關閉、上千手術因護理人員罷工取消,同時無人清理街道和收集垃圾、法院也不開庭,公共圖書館、運動休憩中心和大英博物館、國家畫廊都暫停開放。

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輿論指出這些罷工的公務員,侵害了納稅人的權益。而上街頭的抗爭者則表示,公務員也是辛勤工作的納稅人,而所有納稅人將面對的真正威脅並不是罷工,而是日後所有人都可能遭受的退休金衝擊。走上街頭的人,想要並不是動亂,而是英國政府能夠提出一個公平、務實且持久的解決方案。

Photo Credit: AP/達志影像

英國警察甚至也在公務員罷工中一同走上街頭,抗議英國政府計劃削減20%警務預算,以及計劃聘請私人保安公司取代警方維持治安的部分職責。

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根據規定,英國的警務人員不能參與罷工。因此所有的警察特地為此請了假,穿著印有相同標語的上衣和棒球帽,統一乘坐大客車抵達遊行現場。他們不呼喊口號,隊伍也更整齊;而在警察的遊行隊伍經過首相府門前時,執勤的警察更向遊行的警察鼓掌致意。

Photo Credit: Reuters/達志影像

長期鑽研台、港勞工運動的英國艾薩克斯社會學博士候選人邱毓斌表示,2002年10月18日,英國消防隊工會為了爭取加薪,進行了罷工投票,有高達87.6%的會員同意罷工;在此同時,英國社會也始終有超過一半的民意支持他們的行動。

邱毓斌指出,罷工期間在消防隊大樓前面掛著一張布條,寫著:「如果你不贊成我們罷工,請靠邊停車,告訴我們為什麼。」結果不僅沒人停車,平均每五輛經過的車子中,就有兩三輛鳴喇叭表示支持,是在台灣難以想像的情況。

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但是英國的勞工罷工也有其所正面臨的困境。一方面,罷工行動所爭取的訴求,往往是以「單一公司的員工」為單位,難以處理「如何關照其他勞工」的問題,使得派遣勞工、外籍勞工的工會時常與一般勞工發生爭執。同時隨著英國社會貧富差距拉大,罷工者也逐漸被資方形容為薪水偏高的「貴族勞工」,影響了大眾對罷工的觀感。

無論如何,缺乏或是逐漸喪失為自己積極爭取權益的勇氣與智識,其實是全世界的勞工都必須面對的問題,畢竟沒有人能夠替你挽回被你放棄的那些權利。

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