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五一勞動節的由來:乾草市場慘案,或者,為何我們一天工作八小時

週五 2014年05月02日, 12:19 上午【點此取得本文短網址】

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五一勞動節的由來
作者:孫友聯(勞陣執行秘書)

1886年的美國,才剛從農業社會轉變成工業社會。那時候的工作日很長,每日達十四、五小時,禮拜六也要工作。因此,全美勞工聯盟就號召了勞工從5月1日開始全國性的罷工,要求實施八小時工作制。

5月1日這天,勞工們放下了手邊的工作,攜家帶眷的走上芝加哥的街頭,興高彩烈,浩浩蕩蕩地沿著密西根大道唱歌遊行,並沒有發生什麼意外。

到了5月3日下午,罷工的勞工群眾與麥考米克(McCormick)工廠一些違紀上工的工賊發生衝突,警察趕來鎮壓,並向人群開槍,打死了四個人,受傷者無數。

這件事引起了整個芝加哥城沸騰,各工會決議於5月4日在乾草市廣場舉行群眾大會,約二千五百名勞工,情緒雖然激昂,過程卻非常和平。

一場突如其來的大雨將群眾趕剩兩百多人左右,正當勞工正要開始收場時,忽然開來一隊一百八十名全副武裝的警察,將現場包圍起來,命令他們馬上解散。就在雙方在爭論的時候,突然發生了爆炸事件,場面頓時大亂。

在黑暗中,警察向群眾開火,人們四處逃竄。共計有十名勞工當被打死,而警察也因彼此誤射而死傷慘重,這就是歷史上聞名的「乾草市廣場慘案」(Haymarket massacre)。

事後警察與新聞界一口咬定是無政府主義者丟的炸彈,要求處以極刑。因此,警方大事逮捕勞工領袖,最後以謀殺罪起訴八個人。其中有五個人那晚根本沒到會場,只不過他們都是工會運動的活躍份子,警方正好藉機一網打盡。

審判最後,除了一人被判十五年外,二人被判無期徒刑外,五人都判死刑。而其中的一位工運領袖史比司(August Spies)在臨刑前說:「終會有一天,我們的沈默,會遠比今天你們所要壓制的言論更為宏亮有力!」(The day will come when our silence will be more powerful than the voices you are throttling today)

直到一八八九年,為了紀念這段壯烈的歷史,在巴黎舉行的第二國際成立大會通過決議,將五月一日定為國際勞工節,要求各國的勞工共同努力,為八小時工作日而奮鬥。

http://2011antipovertymarch.blogspot.com/p/blog-page_127.html

1886年芝加哥乾草市場悲劇記事:
http://2011antipovertymarch.blogspot.com/2011/04/1886.html

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