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台紐FTA後,奶粉為何不降反漲?揭開背後真相◎劉光瑩

週五 2014年08月01日, 11:20 下午【點此取得本文短網址】

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台紐FTA後,奶粉為何不降反漲?揭開背後真相 圖片來源:天下資料近來許多家中有嬰幼兒的消費者納悶,台灣與紐西蘭的FTA,已經生效半年多,為何奶粉卻未顯著降價,反而還漲價。主要原因有二:比較近的,是中國大陸消費市場崛起;遠一點的,是全球氣候變遷。

2014-08-01 Web only 作者:劉光瑩

根據台紐FTA簽署內容,從去年底開始,紐西蘭進口奶粉關稅已經從原本的5%或12%立即降為零。但七月初,許多民眾向消基會反應,紐西蘭進口奶粉為何不僅沒降價,反而還比去年漲價一至二成?

說穿了,還是經濟學的基本原理,需求增加,供給減少,價格自然上升。不是進口商中飽私囊,而是成本真的節節攀升。

根據荷蘭Rabobank最新一季的研究報告指出,中國崛起的中產階級,是乳品消費的主力。今年前五個月,中國更積極在全球乳品市場掃貨,乳品進口量比去年同期暴增六成。下半年,中國強勁的需求仍將繼續推升全球價格,「中國的需求絕不能小覷。」

報告指出,大洋洲的全脂奶粉離岸價格從2012年底的每噸3000美元一路飆升,到2013年底,已高達每噸5600美元以上,漲幅高達88%,進口商成本當然降不下來。(參考下圖)

再看到紐西蘭貿易局對中國大陸與台灣的出口統計。從2008年至2013年,紐西蘭出口至中國大陸的乳品總金額成長九倍以上,但至台灣的金額僅成長70%。大部分的貨源都往中國大陸市場去,台灣能買到的量自然少又貴。(參考下圖)

一位專營紐西蘭乳製品進口的貿易商透露,中國對乳品的需求,過去五年來增加了五倍以上,原因包括年輕中產階級口味西化,不止85度C麵包店在中國大陸積極展店,也愈來愈多消費者口味西化。咖啡、麵包、蛋糕、甜點,都要用到大量乳製品,包括奶粉、奶油,需求自然暴增。

再加上三聚氰胺毒奶粉食安事件,讓中國大陸消費者對本國乳製品信心低落,對紐西蘭奶粉需求大增。業界甚至傳出,已經有中國業者入股紐西蘭牧場,大賺自家人錢。

另外一個奶粉價格降不下來的重要原因,就是氣候變遷帶來的乾旱,讓以牧草為飼料的紐澳牛隻,無草可吃。一位專門從紐澳進口牛、羊肉的貿易商透露,這一兩年,很多母牛還沒來得及養到三、四年生小牛、產乳,兩歲大就被屠宰來食用。

因此,紐西蘭牛肉儘管也在FTA降稅之列(每公斤關稅新台幣10元,分為兩年降稅),消費者也未感覺進口牛肉變便宜。無獨有偶的,這也與中國需求高度相關。

中國大陸對牛肉的需求近幾年每年以倍數成長,本地儘管也養牛,但牛隻生長速度趕不上消費者的胃口,「養到來不及殺。」以往只有一、二線城市消費者愛吃牛,現在連三、四線城市都很容易買到進口牛肉,可見消費趨勢變遷之快。

利之所趨,讓業者紛紛摩拳擦掌。這位貿易商說,原本公司都會固定跟一家澳洲墨爾本近郊的屠宰場進貨,但半年前卻發現他們不再報價,一打聽之下才發現老闆已經換成中國人,從此只供應給中國大陸的大盤商。

此外,關稅僅佔進口商成本的一小部分。以牛肉來說,頂級紐西蘭沙朗一公斤的進價400多元新台幣,降稅前後,每公斤成本僅相差五元,不太可能反映在消費者購買價格上,奶粉的狀況也類似。

「美國與紐澳的乾旱仍在持續中,今年年底,進口牛肉恐怕會大幅漲價,」她透露,九月的牛肉進口報價已經比六月高出10%~15%。

「台灣快要搶不到進口牛肉了,」這位貿易商透露,近幾年台灣消費力疲弱,願付價格向來比日本、韓國低,現在連中國大陸和印尼的價格都比台灣好,貿易商當然樂得把貨往其他國家送。

她更指出,採購成本攀升,商家卻不敢漲價,最後會是消費者本身受損。「如果價格不變,台灣人未來能吃到的牛肉,品質恐怕將愈來愈差、量也愈來愈少,」她擔心地說。

她分析,關稅並非決定價格的最主要因素,國際供需變化的影響仍是最大,「況且中國在全世界掃貨的動作,才正要開始。」

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