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從《華盛頓郵報》看紙媒的轉型

週六 2014年09月06日, 5:02 下午【點此取得本文短網址】

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華郵的紙媒部門截至2014年3月份的6個月平均日發行量已降至43.5萬份。

2014年09月06日09:42

作者:孔令信(銘傳大學新聞系主任)

《華盛頓郵報》日前宣布發行人凱瑟琳‧維默斯(Katharine Weymouth)將於10月1日起去職。她的離職象徵著葛蘭姆(Graham)家族成員徹底退出《華郵》。葛蘭姆家族擁有《華郵》長達4代80年之久,2013年8月初確定由亞馬遜CEO貝佐斯以個人名義花費2.5億買下,成,當時雙方默契是維默斯仍兼發行人與執行長,一年後維默斯要離開了,顯示這一年《華郵》和平轉移經營權之外,也透露出貝佐斯尚未帶給《華郵》新的轉型契機。

過去一年《華郵》在貝佐斯的領導下推出各種新的網上欄目,包括有關個人理財、商業、藝術與風格以及政治的專欄。還招募了60位記者和技術人員,顯示轉型正在積極進行。

今年3月《華郵》在紐約組建一個設計和技術團隊,開發新的網絡平台,以提出該報網站的新構思。據comScore的數據顯示,《華郵》網站7月實現3950萬獨立訪客的最高流量記錄,成長63%。數字的成長是在網路這部門,但是紙媒部門截至2014年3月份的6個月平均日發行量已降至43.5萬份,低於2012年同期的47.2萬份和2002年的76.9萬份。消長之間顯示出隨著平面廣告收入下滑以及讀者群向網路遷移,整個報紙行業都處在困境之中。

2013年1月2日《波士頓環球報》(The Boston Globe)的主編馬丁‧巴倫(Martin Baron)接替鮑偉傑,出任《華郵》總編輯,他曾表示對於將主管一份「在美國新聞界起過決定性和獨特作用」的報紙,十分期待。但是他也指出:「沒有任何一家新聞機構不面臨巨大的財務壓力。每一個編輯都需要做出艱難的選擇,而我也將面臨艱難的選擇。」《華郵》易主,巴倫仍舊擔任總編輯,可是,過去這一年,紙媒依舊是在直直落的困境中掙扎奮鬥。

今年4月14日巴倫領導下的《華郵》與《衛報》美國版同獲普立茲公共服務獎,獲獎作品是系列報導愛德華·J·斯諾登(Edward J. Snowden)泄露美國國家安全育館局(National Security Agency,NSA)機密文件事件,披露NSA鋪天蓋地的國內外監聽行動,引發國際社會對美國政府監聽範圍的熱烈爭議。兩報當時還受到美英兩國政府的嚴厲批評,不少議員更是抨擊兩報對國安造成威脅。只是獲獎的專業肯定,並未贏得更多報份。這又帶來什麼樣的提醒呢?

首先,人們對於即時新聞並非全然感興趣,但是對於個人關心與熱受話題的即時訊息明顯最關注,這一塊的經營傳統媒體在搶即時新聞這一塊,還是用綜合報紙的心態與作業模式供應給閱聽大眾,但是這樣的模式是提供了很多菜色,但卻不精致,不少讀者想要,他們當然不會去買如何去經營有特色的新聞、議題與故事?顯然才是紙媒轉型的關鍵之一。

其次,過度強調Infographics,圖表新聞正在夯,很吸引人的眼球,一時之間各家媒體紛紛搶用,然而,在大數據時代,數據的解析與圖像化是一氣呵成的,可是能夠成為即時有用的數據,還是靠解析,不是什麼新聞都要配上圖表才是王道,要有具體與特色的解析結合,才會讓圖表新聞更能創造新商機,如何掌握新聞點與數據意涵?這一塊同樣也是紙媒轉型的另一關鍵。

最後,雖然《華郵》紙媒一直都沒有起色,但是網路方面,貝佐斯用力甚深,而且是有非常快速的成長,貝佐斯一定會想法設法結合亞馬遜的KINDLE電子書閱覽器與電子商務,形成讀報平台,可是這也得讀者習慣用這樣新平台來閱讀報紙,如何養成這樣新興的讀報習慣呢?看來這也會是紙媒轉型的另一個大功課!

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