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北歐模範生芬蘭,經濟也陷入「失落的十年」

週三 2015年04月08日, 11:39 上午【點此取得本文短網址】

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2015-04-08 Web only 作者:黃嬿/科技新報

芬蘭北歐諾基亞財經經濟失落十年

北歐模範生芬蘭,經濟也陷入「失落的十年」 圖片來源:Taina [email protected]

為什麼曾經是擁有超強競爭力的貿易順差國,會因為一家科技大廠翻船,經濟從此一蹶不振,陷入長期停滯?政治人物對經濟問題的判斷正確與否,決定一國十年興衰。

芬蘭,這個北歐模範生,曾經在全球競爭力指標中排名第四,以及世界銀行評比經商最便利國家,這幾年卻接連敗退。全球金融危機看來已經過去,但隨之而來的歐元區大衰退,使得芬蘭經濟也陷入長期停滯,在國內也引起到底要先省錢度過難關,還是要花錢厲行結構改革的不同意見。

人口老化、薪資成本太高

芬蘭國內生產毛額(GDP)仍低於2008年水準,二月失業率經季節調整後升至 9.2%,為十多年來最高。美國經濟學家漢森(Alvin Hansen)指出,美國1930年前的經濟成長是由人口成長所帶動,但未來無法再寄望人口紅利,因此必須仰賴快速發展的科技,來找到足以維持充分就業的私人投資機會。

工作人口平均年齡老化是個嚴重的危機,看日本就可以知道,通膨率下滑與人口老化的關聯性,比貨幣政策更高。事實上,芬蘭的工作人口平均年齡於2010年達到高峰後,即開始下滑,經濟也開始出現通貨緊縮的現象。

除了人口老化之外,2007年諾基亞(Nokia)榮景帶動科技出口產業加薪潮,當時芬蘭員工代表與資方敲定加薪8.5%,帶動其他產業以及公部門福利成長。但 2008年之後,芬蘭因為沉重的薪資成本讓企業失去競爭力。當時,愛爾蘭與西班牙薪資都在下滑,但芬蘭薪資卻比瑞典與德國還高20%,生產力也遭到重擊。

2007年到2012年間,芬蘭製造業勞動成本每年上漲6.3%,比澳洲日本之外的所有受訪國家都快。同時,芬蘭生產力一年下降3.9%,也比任何國家都快。後來又發生諾基亞沒落,以及造紙業衰退,芬蘭薪資就再也沒成長過。

芬蘭工業聯合會會長坦言,芬蘭必須努力創造競爭力彌補成本差距,同時勞動協議必須更彈性,且要加強生產力,才能驅動經濟成長與創造就業。看起來,芬蘭需要的療方是擴大投資。

科技與創新才能救經濟

事實上芬蘭已經從一個有著優異的商品貿易順差國家,轉變成結構性赤字的國家。由於人口老化迅速,芬蘭的淨國際投資部位也出現負數,外部投資的收入可以幫助維持生活與社會福利,但是負收益會讓國家可用於社會政策的錢愈來愈少。

報導指出,芬蘭的消費與房市升溫雖然可以彌補競爭力以及出口衰退,但房屋價格飆漲是受到歐洲央行量化寬鬆政策所刺激,現在房屋價格又開始停滯,甚至微幅下滑。

然而芬蘭總理認為,經濟停滯只是因為入不敷出,所以他要做的只是緊縮財政,以及推升通膨率。他揚言,若芬蘭政治人物不能抑制政府債務,芬蘭經濟會停滯到2020年。芬蘭債務比2008年高了兩倍,從佔GDP的28%,成長到佔48%。

芬蘭的經濟停滯原因眾說紛紜,許多人仍然認為是因為不景氣,使有錢人不願意投資所造成的流動性陷阱,期待大規模的量化寬鬆可以帶來刺激動能。但是如果問題是長期停滯,根源是人口老化與萎縮,就不是量化寬鬆可以解決的事。

報導指責芬蘭政治人物錯誤判斷芬蘭的經濟問題,因此提出錯誤的政策。短期的財政緊縮無法解決芬蘭的問題,短期的刺激政策也達不到效果,芬蘭要的是結構改革,如提高勞動市場參與率,並延長退休年紀,改善教育品質並投資新科技。

雖然爭執未息,但是現階段芬蘭需要的絕對不是省錢,而是增加赤字支出,投資改善生產力的項目,才能帶領芬蘭走出經濟停滯的泥沼。

(本文轉載自2015.04.07「科技新報TechNews」,本文僅反映專家作者意見,不代表本社立場。)

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