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興大研究團隊 找到抑制MERS藥物契機

週二 2015年06月02日, 9:48 下午【點此取得本文短網址】

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中興大學教授侯明宏團隊找到開發抗MERS病毒藥物契機。(記者蘇孟娟攝)
2015-06-02 17:16

〔記者蘇孟娟/台中報導〕南韓MERS疫情拉警報,中興大學教授侯明宏研究團隊找到開發抗MERS病毒藥物契機!目前已找到可抑制MERS核殼蛋白活性的藥物,理論上可據以抑制MERS病毒產生;因台灣目前沒有MERS病毒,將與美方合作進一步研究該藥物是否能抑制MERS病毒,若可行將可望據以開發抗MERS病毒藥物。

侯明宏早在10年前就投入抗冠狀病毒SARS研究,近日在南韓引起疫情的新SARS「中東呼吸道症候群MERS」與SARS同屬冠狀病毒,十年磨一劍的他,終於找到破解的契機。

侯明宏說,截至目前致死率高達4成的MERS沒有專一性的臨床藥物可以使用,臨床大多採輔助性或支持性療法來治療染病病患,而國際間研究抗冠狀病毒的研究多鎖定較易偵測的酵素或蛋白酶研究,但人體內也有好的蛋白酶,可能會出現藥物讓好壞蛋白酶皆破壞的副作用,他的研究是鎖定只存在病毒內的核殼蛋白進行破解。

侯明宏說,MERS冠狀病毒裡的核殼蛋白,形同病毒的遺傳物質核醣核酸(RNA)的「防護罩」,兩者結合後會形成完整的病毒顆粒,且複製產生大量病毒,他主攻研究抑制核殼蛋白活性的策略,盼找出藥物降低其活性以抑制病毒。

侯明宏教授團隊與美國愛荷華大學冠狀病毒權威Stanley Perlman教授的研究團隊合作,利用電腦虛擬模式篩選合適藥物,找出幾種可能藥物後進行實驗驗證,結果其中一種藥物AM1成功干擾與MERS同類的冠狀病毒核殼蛋白正常功能,也產生抑制病毒的效果,替研發抗冠狀病毒藥物找到新策略。這項成果獲專業國際期刊《藥物化學期刊(Journal of Medicinal Chemistry)》刊載。

侯明宏又據以實驗該藥物與MERS的核殼蛋白間的反應,利用基因序與大腸桿菌培養出MERS的核殼蛋白,經實驗後確定能抑制MERS核殼蛋白的活性。

不過,侯明宏說,病毒內有多種蛋白,目前雖知AM1藥物可以抑制MERS的核殼蛋白的活性,理論上應能抑制MERS病毒的產生,但因台灣目前沒有MERS病毒可供研究實證,將與美國團隊進一步合作研究確認,若獲實證,將能據以開發出抗MERS病毒的有效臨床藥物,甚至是一藥通用的「抗冠狀病毒藥物」。

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