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強國學生用錢砸出的留美夢

週五 2015年08月21日, 10:15 下午【點此取得本文短網址】

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強國學生用錢砸出的留美夢
圖片來源:shutterstock

用錢砸出的留美夢

作者:張詠晴 2015-08-21

海基會日前舉辦的台生研習營引發台陸生大論戰,陸生自覺「狼性」十足,每天充實自己,並說台灣不少學生像井底之蛙,臉書上盡是吃喝玩樂。不過,CNN一篇描述陸生如何砸大錢、猛擠美國大學窄門的相關報導,倒是呈現出強國生渴望出人頭地的掙扎與脆弱。

21歲的潔西卡•張(Jessica Zhang)來自江蘇省,她自認英文不夠好,單靠自己的力量,恐怕連申請美國大學的表格都填不好。因此她的父母花了4500美元(台幣14萬8000元)幫她找來三位諮詢師,不但把申請表填好,還幫她撰寫個人履歷及擬好師長推薦信。

這三位「代辦」還幫她安排簽證,並負責與潔西卡•張申請的8間全美排名介於40至100名的學校來回溝通。代辦也承諾「包中」,如果潔西卡•張沒被錄取,就會退費。潔西卡•張說:「我當時感到有些內疚,但我的朋友們都這麼做。」

她在今年8月進入美國中西部的一所大學就讀,並說不覺得自己的申請文件會被認為是作假。

灰色地帶

英文好在職場上很吃香,雇主依然偏好有美國教育背景的應徵者。再加上中國一般民眾收入成長,父母漸漸出得起留美費用。美國大學和院校8年前開始擴大招收中國學生,透過機構或諮詢單位申請留美愈趨普遍。


中國留美學生,逐年成長。圖/CNN

在中國,你能不能進入名校窄門,通常單看你的考試成績,因此當申請美國學校被要求填寫課外活動經歷,經常讓陸生十分困惑,但困惑的不僅是學生,很多國、高中老師也無法用英語寫推薦信。

國際教育研究所表示,美國大學現階段的國際學生中,中國學生大約就佔1/3。但令人擔憂的是,許多留學代辦機構沒有受到監督,且他們所做的,往往超越提供留學諮詢。

美國大學招生諮詢會主管魏斯特(Eddie West)說,許多學校的招生單位都遇到嚴重的高等教育詐欺問題。但他也說,這種欺騙的行為不僅限於中國。


國際學生留美比例。圖/CNN

「我是槍手」

Marc目前住在北京,母語是英語的他正是一名代寫「槍手」。他幫助過幾十名像潔西卡•張這樣的中國學生申請上美國的大學,每1000字的文章,大約收100美元(台幣3200元),目前大概已完成40篇「作品」。

Marc並非他的真名,他說,有天他不再需要賺外快的時候,就不會再接這樣的工作。

他說:「我打從一開始就不覺得這麼做是對的,永遠不會覺得是對的。」

金融危機時期,美國公立大學註冊人數下滑。美國國際教育協會布魯曼梭(Peggy Blumenthal)解釋,學校預算被砍,招生委員面臨巨大壓力,美國大學院校開始大量招生國際學生,中國學生尤其多。

專家說,中國迅速擴張的中產階級可以負擔全額學費,2013年中國學生為美國經濟貢獻約80億美元。

布魯曼梭說,瞭解中國家庭為什麼找代辦,但他們實在不需要這麼做。美國大專院校會將所有必要資訊公佈在官方架設的EducationUSA網站,「一個學生如果聰明到可以來到美國,還可以進大學,就絕對夠聰明自己探尋申請程序。」

不是每個強國生都撐得起美國夢

CNN報導,中國許多留學代辦仍非常可疑,透過這些管道到美國唸書的學生在踏入校園後,困難就隨之而來。

美國留學諮詢教育機構厚仁教育總監陳航(Andrew Hang Chen,音譯)說,2013年以來,約有8000名中國學生被美國大學開除,當然比起赴美留學的27萬多陸生,這只是很小的一部分。

陳航說,其中部份遇到難題的學生曾尋求他的協助,這些孩子大都是因為成績太差或在學期間不誠實(作弊、造假)遭留校察看或直接退學。也有人是因為偽造申請文件或找槍手代考託福被抓包,而遭退學。

陳航說:「我們希望中國父母和學生瞭解,許多中國學生無法在美國唸好書。」

他說:「你不能只是找代辦把孩子弄得看起來很行,或甚至造假,然後就把他們送出國。孩子們需要很多的指引和輔導。」

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