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現在養蚊子的恆春機場,竟然是太平洋戰爭開打第一天就登場的重要飛行場……

週一 2015年10月05日, 1:15 上午【點此取得本文短網址】

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2015年10月4日 星期日

最近媒體報導,恆春機場養蚊子,去年到現在沒有載過一個客人!

『斥資5億元興建的屏東恆春機場,從去年9月到現在沒有一架飛機起降,民航局將在明年下半年對存廢做出決定,但恆春機場有如地方的神主牌,縣長潘孟安及地 方民意幾乎一面倒地要求政府再投資擴建跑道,甚至升級為兩岸直航機場。』『2004年1月機場啟用時非常風光,2005年7月海棠颱風過後,等待候補的有 1千多人,擠爆機場,但之後多數都是像這樣空蕩蕩的。』

原文網址: 整年沒班機起降…恆春機場養蚊子 屏縣府喊擴建 | ETtoday地方新聞 | ETtoday 新聞雲 http://www.ettoday.net/news/20151004/574415.htm#ixzz3nbeQzawJ

這座蚊子機場,真如記者報導的,是2004年1月才啟用的嗎?其實,這座機場歷史可久咧,而且在政府慶祝抗戰勝利七十周年的此時,不要忘記,其實它是台灣 本島最南端的機場,在日本發動偷襲珍珠港時,同步也運用了這座機場開啟南進攻擊菲律賓的軍事行動。這座去年到現在沒有民航飛機在飛的機場,卻是二戰史上, 太平洋戰爭開啟首日就登場的重要地點!

恆春飛行場的興建時間,雖然國軍戰後接收資料寫的是1943年8月,但推測真正的開始使用,是在日本發動太平洋戰爭前。從一份第4野戰飛行場設定隊(輝第9951部隊)的略歷中可以看出,該部隊於1941年9月2日從大連港出發,於9月5日在台灣鳳山港上陸,從事屏東、佳冬與恆春飛行場的「設定作業」,因此可以推斷在太平洋戰爭爆發前,日本軍方就已經為了南進而在整備恆春飛行場。此外,在日本發動珍珠港事變的同時(美國夏威夷時間1941年12月7日,台灣與日本時間1941年12月8日),亦有飛機從台灣起飛往南攻擊菲律賓之任務。此次行動中,恆春飛行場做為台灣最南端的飛行場,相當程度提供了日本軍方在往南行動時,飛機油料補給上的關鍵協助。

以日本軍方較為機密的軍事行動紀錄來說,日本的國立公文書館 (National Archives of Japan) 之亞細亞歷史資料中心 (Japan Center for Asian Historical Records) 資料庫內,留存的海軍「飛行機隊戰闘行動調書」,便紀錄著海軍航空隊如何在太平洋戰爭爆發的首日,在恆春飛行場的燃料補給下執行菲律賓攻擊行動。

在開打的首日,也就是昭和16年 (1941年) 12月8日,日本發動珍珠港奇襲之時,同步在台灣由日本海軍的高雄航空隊 (簡稱「高雄空」,駐地為今空軍岡山基地)、台南航空隊 (簡稱「台南空」,駐地為今之空軍台南基地)、鹿屋航空隊 (簡稱「鹿屋空」,開戰前移往高雄岡山)、第1航空隊 (一空) 與第3航空隊 (三空),出發前往菲律賓呂宋島攻擊美軍的二處航空基地 (Clark與Iba)。

由於日軍在開戰前已經反覆模擬與訓練整個攻擊流程,故此次任務從岡山出發的飛機大多能在油料足夠的情況下安返高雄空在岡山的基地,反而是台南空的部分有些因油料問題,必須利用恆春作為燃料補給之中繼站。

依照台南空的「飛行機隊戰闘行動調書」顯示,攻擊當日早晨10:45時從台南出發的36架零戰,除1架因起落架無法收起而折返,其餘在午後13:40至14:20間進入Clark基地的戰場攻擊,而後返回台灣,其中有29架都因油料問題而在17:00時降落恆春做燃料補給,才再繼續北上返回台南。

至於從高雄出發,支援三空的9架零戰,也大約在相同時間抵達菲律賓的Iba戰場,並於攻擊後返回;但當中也有5架零戰因為燃料關係,在16:20飛抵恆春降落。因此,從這些二戰開打初日的記錄,再加上隨後幾天的菲律賓攻擊行動來看,都可以清楚理解恆春飛行場作為日軍南進攻擊時的重要軍事地位。

在日本攻打菲律賓的南侵行動中,恆春飛行場因為其地理位置上的特殊性,有著重要的軍事戰略位置。不過如今,它成為國內最著名的蚊子機場,恐怕也是始料未及的吧!

更多關於恆春機場的歷史,更多台灣島內飛行場你所不知道的發展歷程,歡迎參閱「不沈空母–台灣島內飛行場百年發展史」這本書。

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