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中國馬鐙和西方中世紀騎士

週五 2016年02月26日, 9:29 下午【點此取得本文短網址】

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更新: 2016年02月26日

歐洲中世紀騎士穿著厚重的鎧甲、手持長矛、騎著駿馬、為了國王和領主以及榮譽而戰。(Getty Images)

文/楊寧
在人們的印象中,歐洲中世紀騎士就是穿著厚重的鎧甲、手持長矛、騎著駿馬、為了國王和領主以及榮譽而戰的一群勇士。事實上,騎士的內涵不只如此。

首先,出身於貴族家庭是成為騎士的重要條件;其次,騎士從小要接受嚴格的禮儀和軍事方面的訓練,21歲時方能被正式授予騎士稱號。而獲得稱號的年輕騎士,則常常通過馬上比武,來顯示自己無愧於騎士這一光榮稱號。

在交戰中,騎士們還要遵守某些成文的規則和慣例。如:一個騎士不能對另一個毫無戒備的騎士發起攻擊,而必須讓對方做好戰鬥前的準備;當一名騎士俘虜了另一名騎士後,必須將俘虜待如上賓。

身為騎士,除了遵守交戰的慣例外,騎士還要遵守基督教的戒律,如幫助窮人,保護教堂、婦女和所有無防衛能力的人等。儘管並非所有的騎士都遵從這些戒律,但騎士精神——彬彬有禮、舉止端莊——仍為當今西方世界所遵從。

騎士制度 緣起於中國馬鐙
不過,很少人知曉,推動歐洲11世紀至14世紀騎士制度興盛的一個重要原因,竟然是中國人發明的「馬鐙」。

為什麼這樣說呢?原來早在馬鐙發明前,騎士們騎上馬以及騎在馬上都會遇到困難。當時上馬的主要姿勢為:或左手緊抓馬鬃,飛身上馬;或用手中的矛點地支撐身體而跳上馬;或靠踩住安裝在矛上的橫栓而上馬。而當騎在馬上時,騎士們的雙腳是無處擱置的,奔騰或跳躍時,騎士們必須緊緊抓住馬鬃,夾住馬肚,才能避免被顛下馬背。

這種狀況使騎士們在馬上作戰甚為困難,也因此使騎士制度無法在西元11世紀前形成。大約西元3世紀,中國人發明的馬鐙改變了這一局面。

當時的中國人藉助先進的冶金技術,開始生產鑄銅或鑄鐵馬鐙。馬鐙的發明者沒能青史留名,但其想法很可能是來自於用皮繩打成套環再踩套環上馬的啟發。馬鐙雖然很小,作用卻很大,它可以使騎士和戰馬很好地結合在一起,把人和馬的力量合在一起,發揮出最大效力。

中國出土年代較早的馬鐙是中國吉林帽兒山墓地18號墓中,一副西漢中晚期至南北朝馬鐙,用銅片夾裹木芯,以鉚釘綴合加固。在南京象山發掘的東晉琅琊王氏族墓群中,亦出土了一件裝雙鐙的陶馬,墓葬年代為東晉永昌元年(西元322年)。

馬鐙發明後,很快就由中國傳到朝鮮,在西元5世紀的朝鮮古墓中就已有了馬鐙的繪畫。馬鐙大約在6世紀經一個向西進的少數民族部落先傳入土耳其,然後傳到古羅馬帝國,最後傳到整個歐洲大陸。或許是缺乏冶金技術的原因,歐洲的常規部隊在中世紀初期仍沒有採用馬鐙。

對於中國人發明的馬鐙,英國著名的中國科技史專家李約瑟給予了高度的評價,他說:「關於腳鐙曾有過很多熱烈的討論,最近的分析研究,表明占優勢的是中國。直到8世紀初期在西方(或拜占庭)才出現腳鐙,但是它們在那裡的社會影響是非常特殊的。林恩懷特說:『只有極少的發明像腳鐙這樣簡單,但卻在歷史上產生了如此巨大的催化影響。』」

的確,沒有馬鐙,負重的騎士勢必很容易從馬上摔下來,而西方文明中的騎士精神能否形成也是一個未知數了。◇


推動歐洲11世紀至14 世紀騎士制度興盛的一個重要原因,竟然是中國人發明的「馬鐙 」。( 維基百科)

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