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【那一年的這一天】1895.5.25台灣宣佈獨立 國號「台灣民主國」

週四 2017年05月25日, 9:09 上午【點此取得本文短網址】

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2017-05-25 08:00

那一年的這一天
今日的新聞是明天的歷史, 每一天,都在歷史的光采與風霜裡, 推進、也累積文明。 每一天,都有獨一無二的存在意義, 新聞及歷史,相互輝映。 從每一個「今天」、回顧那一年, 曾令我們振奮、感傷、懷念、悲痛過的人與事, 看看時代行進的軌跡。

1895年5月25日台灣宣告獨立,成立「台灣民主國」,基隆砲台施放禮砲21響,升起「藍地黃虎」的國旗「虎旗」。圖/取自維基百科Jeff Dahl

1894年日、清兩國因朝鮮問題發生甲午戰爭,隔年,清國戰敗,卻以一紙賣身契《馬關條約》將非戰地、也非戰敗國的台灣割讓給日本,被出賣的台灣人民自力救濟,1895年5月23日發表台灣獨立宣言,並電告各國領事館,5月25日舉行獨立儀式,宣告成立「台灣民主國」(Taiwan Republic),推舉唐景崧為總統,邱逢甲任副總統,隔天升起國旗「黃虎旗」,比「中華民國」早誕生了16年。

1894年8月1日,日清兩國同時宣戰,1895年清國戰敗,4月17,清廷代表李鴻章與日方代表伊藤博文簽訂馬關條約(日清講和條約),割讓遼東半島及台灣給日本,總理衙門在19日致電台灣巡撫唐景崧,說明割台理由,唐景崧表示,割台消息將使台灣大亂,提出爭取外援、希望藉由列強干涉,保住台灣。

兩江總督張之洞提出遠交近攻的外交策略,以台灣作抵押向英國借款,利用債權國抵制日本索台要求,另給予外國利權,但英國不願開罪日本,拒絕保台,俄羅斯、德國也不願過問,法國雖反應積極,因俄、德反對而作罷,張之洞和唐景崧一度有把台灣押給美國,以抵押所得向日本贖回台灣的打算,但李鴻章認為不可行,消息傳回台灣,台民對李恨之入骨,聲言此後遇李鴻章及其家屬,非將之碎屍萬段不可。

5月8日,馬關條約生效,眼見台灣的割讓已成定局,台灣住民不願被異族統治,於是被迫走上獨立自救的道路,5月15日,唐景崧和台灣紳民作了一個突破性的決定,發佈《台民布告》,「在無天可籲、無人可援的絕望狀況下」,自力救濟,成立一個獨立的國家,又通電總理衙門表示「據為島國」的決心。

5月23日在陳季同策劃、丘逢甲等紳民領導下,發表「台灣民主國自主宣言」,宣布獨立,推舉唐景崧為台灣民主國總統,並將這個決定電告各國領事館,呼籲各國承認台灣獨立,5月25日,舉行獨立儀式,各地代表都聚集在艋舺參加送印,由秀才扛著銀製「台灣民主國總統之印」遊街,從西門進台北城,將印璽和黃虎旗送到巡撫衙門。

紳民舉行呈印典禮,唐景崧穿著官服出來,北面受任,大哭而入,唐景崧在就職典禮上,讓紳民對他行「兩跪六叩」首禮,以別於對清皇帝的「三跪九叩」禮,「台灣民主國」定年號為「永清」,台北為首都,「巡撫衙門」改為總統府,基隆砲台施放禮砲21響,26日,砲台升起「藍地黃虎」的國旗「虎旗」。


台灣民主國送印旗隊遊行想像圖。圖/謝宜蓉繪,翻攝自臺灣民主國歷史調查研究報告

至於是否設有「副總統」有兩種說法,黃昭堂、羅香林指丘逢甲為副總統,曾迺碩則說未設副總統職位,軍事首領為「台灣民主國大將軍」劉永福,邱逢甲為義勇統領,統率全台義勇民兵。

5月29日,日軍於澳底登陸,拒絕出任議長的台灣首富林維源,曾自費募集兩營軍隊,基隆失守後,眼見大勢已去,即解散軍隊,全家逃往廈門,唐景崧也決定逃離台灣,他放棄民主國總統金印,帶著巡撫印信,搬走白銀3萬5千兩,準備從淡水搭船逃到廈門,砲台守軍因3個月沒發糧,不准官銀運出,開砲示威,唐只好交出全部白銀離去。

支付薪水的老闆捲款逃逸,士兵開始燒殺劫掠,台北成為無政府狀態,士紳為確保生命財產,由辜顯榮做嚮導,引日軍入城,日軍就兵不血刃的進占台北城,6月17日,舉行始政典禮,正式統領台灣,日本稱為「台灣始政紀念日」,唐景崧當台灣民主國總統前後13天,便棄職逃亡。

台灣民主國瓦解後,抗日陣營便移至台南,台南紳民公推劉永福為台灣民主國大總統,鑄銀印「台灣民主國大總統」,但劉三次不受印,表示「我乃大清臣子,何用此印為?向日軍乞降遭拒後,換裝成老太婆,由安平搭乘英國商輪逃離台南,潛回廈門,台灣民主國正式宣告滅亡,享年148天。

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