07:33 am - Wednesday 19 June 2019

貿易戰愈演愈烈,中國對美國政商界的吸引力消褪

週二 2019年05月21日, 1:08 下午【點此取得本文短網址】

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KEITH BRADSHER 2019年5月20日

中國浙江北侖的一條汽車裝配線。中國經濟放緩是北京影響力減弱的一個主要原因,亦可能阻礙全球經濟增長。 Bryan Denton for The New York Times

中國通常都能如願以償。在華盛頓、華爾街和公司董事會,北京幾十年來一直在利用中國的廣闊市場和增長前景消除反對意見,獎勵助其崛起者。

這樣的日子可能要到頭了。

隨著中國努力應對川普總統的貿易戰,日漸成熟卻債務累累的中國正逐漸意識到,它已不再具有同樣的吸引力。美國兩黨成員都贊成對中國採取更強硬態度。一些昔日的商界盟友袖手旁觀,甚至為川普政府的強硬立場歡呼。

中國仍能在貿易戰的主要議題上佔據上風。但這場衝突的持續時間和嚴重程度使人們日益認識到,中國不再保有曾令美國政界和商界為之著迷的美好前景。

上海美國商會(American Chamber of Commerce)會長季愷文(Ker Gibbs)說,許多在中國擁有大規模利潤豐厚業務的美國公司不願支付昂貴的關稅,並且擔心美國正令中國公眾產生敵意。但這些企業當中,很多同樣也對中國長期以來對外企施加的無數限制感到不滿。

「我們看著它們在全球市場的擴張,然後說,『等等,為什麼我們不能在這裡也這麼幹?』」季愷文說。

中國經濟放緩可能阻礙全球經濟增長,也是其影響力減弱的主要原因。此外還有其他因素。中國多年來為刺激增長而發放貸款所累積起來的沉重債務,使其選擇不多。如果它通過貨幣貶值或關停對全球供應鏈至關重要的工廠來報復美國的話,這類舉動也可能會引火燒身,傷及中國新獲得的財富。

過去幾年來,由於外企面臨嚴格限制,本地競爭者實力增強,加之成本上漲,外企已發現在中國製造或銷售產品的吸引力下降。川普去年加徵的關稅給了許多企業轉向別處的最終理由。

你可以稱它為「ABC」供應鏈,即「除中國外的任何地方」(anywhere but China)的英文首字母縮寫。

週三,大型電信設備供應商思科(Cisco)首席財務官凱莉·克拉默(Kelly A. Kramer)告訴投資者,該公司因關稅「大大減少」了對中國的風險敞口。

Morey是芝加哥附近一家為推土機及其他戶外設備製造加固電子元件的企業,在去年秋季,川普對每年2000億美元中國商品加徵10%的關稅後,這家企業不情願地為中國生產的印製電路板支付了更高費用。

如今,這些關稅上漲到25%,Morey的高管開始與台灣、韓國和新加坡的供應商接洽。

「我認為這是個短期問題,會過去的,」該公司總裁兼首席執行官喬治·惠蒂爾(George Whittier)說,「但我也認為,你再也無法理性地思考這個問題了。」

中國手裡握有很多牌。它仍然是蘋果、波音、通用汽車(General Motors)、星巴克(Starbucks)和其他主要大公司的巨額利潤來源。它可以利用自身巨大的資金實力和政府對關鍵經濟槓桿的控制挺過長期的貿易衝突,官方媒體機構則能幫助遏制國內的不滿情緒。

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中國手中有很多牌。它仍然是蘋果、波音、通用汽車、星巴克等大型企業的巨大利潤來源。 Roman Pilipey/EPA, via Shutterstock

中方官員和專家稱,中國能堅定面對西方的壓力。甚至一些市場經濟政策的倡導者也表示,北京當局現在應該自行做決定,而非將這些決定同華盛頓的貿易協定聯繫在一起。

「中國應當堅持自己的改革,從而解決貿易摩擦中的一些爭端,」清華大學經濟學家朱寧說。

但中國已經失去了一些曾使華盛頓與華爾街的多扇大門為其打開的氣勢和吸引力。

長期以來,中國把巨大的市場和增長潛力作為胡蘿蔔加大棒來使用。按照其規則行事的公司,可以進入一個擁有超過10億人的市場,這些人日益富裕起來,並且渴望消費。有抱怨的公司則被晾在一邊。

這招奏效了。通用汽車及其他公司屈服了,接受了被迫與當地合資夥伴合作等要求,儘管知道這麼做等於是在培訓未來的競爭對手。通用電氣(General Electric)把一輛完整的內燃機車從賓夕法尼亞伊利市(Erie)賣給了中國,然後教會中方建造自己的。蘋果公司對它在中國的應用程序商店進行審查。當谷歌對審查制度和駭客攻擊發出抗議時,它基本上被踢了出去。

商界隨後幫助中國在華盛頓進言獻詞。當中國想要加入全球貿易俱樂部世界貿易組織(World Trade Organization)時,它得到了華爾街的支持。商界幫助說服了後來的數任美國總統,使中國免於因操縱匯率而受懲罰,即便在北京當局操縱匯率之時。他們還反對提高關稅的行動。

中國對許多企業仍然至關重要,但形勢已經發生了變化。它的增長速度仍然讓發達國家羨慕不已。但與2010年10%的年增長率相比,中國經濟已經明顯放緩。自2012年習近平上台以來,政府在商業上採取了更有力的措施,要求外國企業與中國共產黨建立聯繫,並要求獲取它們的數據。

現在,北京反擊美國的方式更少了。它在培育本國產業方面取得了巨大的成功,幫助中國經濟在價值鏈中的崛起,減少了對美國商品的進口,從而減少了可以施加關稅打擊的商品。

十年前,中國購買克萊斯勒(Chrysler)在密西根州生產的吉普車、卡特彼勒(Caterpillar)在伊利諾州生產的推土機和其他建築施工設備,以及康明斯(Cummins)在印第安納州生產的大型柴油發動機。現在克萊斯勒在長沙和廣州生產吉普車。卡特彼勒在徐州製造建築設備。康明斯在北京、重慶、合肥、柳州、西安和襄陽的工廠製造發動機。

「中國有效地將製造業進口擠出市場,這實際上限制了它的報複選擇,」美國外交關係委員會(Council on Foreign Relations)經濟學家、曾在歐巴馬政府擔任財政部官員的布拉德·塞策(Brad Setser)表示。

中國從美國進口的產品現在主要分為四大類:來自華盛頓州的波音飛機;主要來自英特爾在奧勒岡州工廠的半導體;來自大平原和得克薩斯的農產品和能源;以及來自南卡羅來納州和阿拉巴馬州的德國品牌運動型多用途車(SUV)。如果任何嚴厲的報復行動損害了美國的經濟增長,中國仍有可能撼動美國的政治體系,但它針對搖擺州的機會更少,更難損害川普明年連任的機會。

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去年在上海舉行的一個國際貿易博覽會。十年前,中國購買在伊利諾州生產的卡特彼勒推土機。該公司現在在徐州生產建築設備。 Aly Song/Reuters

對這些行業徵收高額關稅也帶來很大的弊端。中國需要這些晶片來進行技術升級。對波音飛機徵收更高關稅將使中國把更多業務轉向空客,使這家歐洲飛機製造商在同北京談判時擁有更大優勢。在農業方面,中國種植的大豆仍無法滿足國內需求,因此對美國農作物徵收更高關稅可能只會導致未來食品價格上漲。

中國也表現出驚人的弱點,比如對美國半導體技術和軟體的依賴。去年,美國曾短暫禁止美國企業向中國電信巨頭中興通訊出售技術,理由是中興違反了對伊朗和朝鮮的制裁。中興通訊陷入停滯。

《人民日報》週一的頭版評論文章稱:「貿易摩擦也是一場冷水浴,讓我們更清醒地看到結構短板。」署名是該報用於表達國際關係中官方立場的筆名。

除了關稅,中國還有其他選擇,但它們同樣也有弊端。

它可以出售所持有的1.3萬億美元美國國債中的一大部分。這可能會暫時推高美國的利率。但此舉將給中國帶來巨額損失。北京將不得不尋找其他地方來存放這些資金。此前,中國央行在2015年和2016年初的拋售主要是為了提振人民幣匯率,並未對債券市場產生太大影響。

另一種選擇是讓人民幣對美元貶值,使其商品在海外更便宜,並抵消美國的關稅。這樣做可能會促使川普政府進一步提高關稅;還可能誘使其他國家將本幣貶值,引發一場有可能代價高昂的貨幣戰爭。人民幣貶值亦可能會導致中國家庭將儲蓄轉移到國外。

中國可以打擊美國在中國的工廠,或者那些對美國公司供應鏈至關重要的工廠。但這可能會導致更多的跨國公司考慮離開中國。

中國面臨的困境是,貿易戰持續的時間越長,就越可能有更多公司決定到其他地方投資。就目前而言,國內政治似乎對中國更為重要,美國的要求被描繪為專橫霸道,中國領導層和公眾的做出憤怒的反應。

「我們有信心、有能力抵禦任何外部風險和衝擊,」外交部發言人耿爽於週四表示。

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