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賢者之鄉:祖先為免瘟疫擴散寧死不走,後人拒絕補償不要錢

週一 2020年02月24日, 3:08 上午【點此取得本文短網址】

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2019年11月10日 04:15:08

摘要

賢者之鄉:祖先為免瘟疫擴散寧死不走,後人拒絕補償不要錢賢者之鄉:為免瘟疫蔓延全國,村民們自願隔離400天

在醫療落後的年代,人類面對瘟疫時總會恐慌到失去理智,以致從局部擴散到更大範圍。類似慘劇在過去幾百年中比比皆是,其中最大的一場悲劇發生在17世紀的歐洲,也就是史書中記載的“歐洲黑死病”和“世紀大瘟疫”。

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但凡跟歐洲黑死病有關的文字記載,都離不開“老鼠、英國人和歐洲死亡2500萬人”的字眼,如果還原歷史的話,也就是“一隻病變的老鼠把病毒傳染給英國人,英國人再把鼠疫傳染給整個歐洲”。據說最嚴重的時候,倫敦每周因黑死病而死的人都在7000以上。

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但奇怪的是,這場導致歐洲2500萬人死亡的大災難,雖然從倫敦開始擴散,但英國北部卻安然無恙的沒怎麼被肆虐。這一切與英國中部德比郡山谷中的亞姆村密切相關,甚至可以說是村民們把瘟疫擋在英國中北部的“大門”外。

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亞姆村很小,居民們主要來自中世紀英格蘭開採鉛礦的礦工,由於鉛礦的儲量足夠供應南北所需,英格蘭政府就把連接南北的交通補給點設在了亞姆村,成為英國南北商人的必經之路,村民們也得以受惠過上優越的生活。

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然而,原本富足安寧的生活被不速之客打破:一名從倫敦出發的布料商人把瘟疫帶到了亞姆村,與布料商人接觸最多的裁縫一家四口,兩天後發燒昏迷、皮膚潰爛死亡。隨着醫生及探望者的離開,村民們也出現了高燒癥狀。

此時,從幾百公里外的倫敦才傳來黑死病的消息,為了躲避瘟疫,村民們決定往北撤離。

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第一個提出反對的是牧師威廉,他把村民們召集在教堂里商議:如果往北撤離,肯定會把瘟疫帶到北方;如果留在村裡,或許可以阻止瘟疫波及剩下的大半個英國

經過簡單的討論,村民們做出了最痛苦的選擇:留下來,阻止瘟疫通過亞姆村蔓延至北方

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走的話未必能活,誰也不知道自己有沒有感染瘟疫;不走的話就會死,哪怕沒感染的人也很容易被感染。但我們願意試試,因為善良需要傳遞下去,後人們要記住善良

這段話被刻在亞姆村中央空地的紀念碑上,這段歷史也被寫入1950版的英國教科書中。

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通過決議,寧死不走的村民們先把通往北方的道路封鎖,留下幾個身強力壯的男子在路邊阻止行人,其餘人將自己關在有水井的籠子或圍牆裡,確認感染者再將其移送到酒窖和地下室中,未感染或確認痊癒的人才能離開。

遺憾的是,進入酒窖和地下室的所有人都沒能活着出來,在那個缺乏抗生素和醫療水平的年代,感染瘟疫的存活率可以忽略不計。

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隨着時間的推移,越來越多的村民被確認染上黑死病,村子裡也出現了越來越多的墓碑,到最後幾乎整個村子都是。之所以只有墓碑,是因為被感染的屍體只能集中深埋,留下墓碑是為了寫幾句話告誡活下去的人。

比如礦工萊德寫給女兒的是:“親愛的孩子,你見證了父母與村民們的偉大”;醫生寫給回娘家的妻子:“原諒我不能給你更多的愛,因為他們需要我”;牧師威廉寫的是:“希望你們把善良傳遞下去”……

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亞姆村民的無私與勇敢,很快就感動了方圓百里的居民。為了表達謝意,附近居民約定輪流送來食物與藥品。留守村民怕瘟疫傳染給這些趕來幫助的人,只同意把物資放在村口圍牆上,也就是如今豎立路牌的地方,曾經兩米高的圍牆,早已倒塌只剩半米牆根。

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村民們自願隔離400天後,瘟疫才隨着感染者的死去而消失,德比郡政府隨後派人前來確認。據說連續十天的報紙都以“賢者之鄉”為頭版,內容是“全村只剩下70個人活着,其中33個是16歲以下的孩子,剩下的都是這些孩子的母親和監護人”;圖片則是每一塊都寫着勸誡語句的墓碑。

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令人揪心的是,這33個孩子被單獨分別留在教堂的各個角落,除了牧師每天送一次食物外,任何人都不能接近,也不允許孩子們相互有肢體接觸。對親人的思念和長期的精神壓抑,讓這些孩子或多或少都患上精神疾病,其中一部分在鬱鬱寡歡中死去或因為抑鬱而自殺。

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十年後,英國國王查理二世偶然聽到一名仆女談起父母的事迹,被感動得當場落淚,隨即要求全國周知,並特赦亞姆村後代世襲免稅。至此,亞姆村的事迹才廣為人知,在後續無數詩人畫家的藝術作品中,亞姆村民一直被當成是“賢者善人”的代表。

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而這些村民的後人也一直在貫徹祖先的勸誡,不僅拒絕了國王的補償,連幾百年後的德比郡政府,無數次送錢送地都不要。最近的一次就發生2019年初,他們拒絕的理由是:“我們可以種植農作物、飼養牛羊維生,而且也住慣了這裡的石頭房子,還有很多人比我們更需要這些錢。”

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所以,亞姆村被當英國北部居民當成聖地,有些新婚夫婦還會把婚禮放在這個曾經被瘟疫肆虐的地方舉辦。雖說現在知道這段歷史的人並不多,但知道的人都會特地趕來看一眼,也會追着村民們要買他們私人家的羊奶、蔬菜水果,為的就是表達一點心意,以及對善良的尊敬。

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