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谷歌撤離中國已十年 中國沒變 谷歌變了

週一 2020年03月23日, 11:33 下午【點此取得本文短網址】

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2020-03-23

資料圖片: 谷歌公司退出中國前設於北京的谷歌中國總部(美聯社)

十年前的3月23日,世界頭號搜索引擎谷歌公司因為不滿中國政府的網絡審查和疑似有中國政府背景的黑客攻擊,宣佈退出中國市場。但近年來,谷歌表現出與中國恢復合作的跡象,夭折的蜻蜓計畫尤其明顯。十年來,谷歌到底經歷了什麼樣的變化?

谷歌退出中國市場十年的這個日子,雖然在中文推特上得到了不少人的關注,但對谷歌而言,卻多少有些尷尬。十年前,谷歌公司因為人權問題退出中國,曾受到世界的廣泛讚譽。但十年後的今天,谷歌有明顯討好中國意圖的蜻蜓搜索引擎的項目已經停擺8個月,而且至今仍然承受著美國輿論的壓力。曾擔任谷歌國際關係部負責人的羅斯‧拉熱內斯(Ross LaJeunesse)2個月前在社交媒體Youtube上發表視頻,解釋了谷歌十年來的變化:「谷歌已經變了。利潤被置於人本身和原則之前。(離開中國後)不久之後,管理層就開始大力推動回到中國的計畫」。拉熱內斯因為不滿谷歌無視中國和沙特阿拉伯等國家侵犯人權,依然與其合作,憤然於去年5月辭職,目前正參選美國緬因州的參議員。

華盛頓智庫戰略與國際研究中心副主席詹姆斯‧路易斯(James Andrew Lewis)十年前曾發文評論谷歌退出中國,雖然可能傷害了谷歌在中國的市場,但可能會幫助到它在全球其他地方的市場。

但路易斯告訴自由亞洲電台,谷歌近年對中國態度的轉變顯示出明顯的逐利動機:「谷歌想從中國得到兩樣東西,一個是中國的專業人才,這對其他西方公司同樣如此;還有一個是儘量擴大在中國的市場。」

谷歌的瀏覽器雖然在中國被屏蔽,但谷歌近年在中國依然生意興隆。谷歌正在中國與阿里巴巴、騰訊等公司競爭雲計算市場。據美國全國廣播公司消費者頻道報導,谷歌的策略是向那些在東南亞和其他地方有生意往來的中國公司兜售其雲產品。谷歌在北京、上海和深圳等地的辦公室依然在招聘計算工程師、數據管理員和銷售代表等職位。

放不下中國市場的西方公司並非谷歌一家。雖然谷歌當年是第一個站出來,公開對中國政府說不的西方跨國公司,但十年來,能這樣做的屈指可數。包括微軟、IBM等公司在內,對中國政府箝制網絡的做法均採取迴避的態度。

2008年微軟和谷歌等電子行業巨頭聯合發起了名為「全球網絡倡議(Global Network Initiative)」的非政府組織,意在聯合其他網絡公司共同保護和促進信息與通信技術的言論自由和隱私權。但福布斯雜誌發表文章指出,這一組織名存實亡,並沒有進行實際的評估,沒有起到應有的作用。

曾因為反對谷歌與中國合作而辭職的谷歌前工程師傑克‧波爾森(Jack Poulson)告訴自由亞洲電台,「全球網絡倡議」實際上成為了谷歌、微軟這些公司繼續與中國等壓制言論自由國家合作的擋箭牌。

在人工智能等技術迅猛發展的今天,谷歌等西方高科技公司仍在繼續他們與中國合作的政策。戰略與國際研究中心的路易斯副主席告訴本台:「有一家公司曾經告訴我,我們正處於全球性的人才爭奪中,我們不在乎這些人才到底在什麼地方,世界上真正懂人工智能的人只有那麼一些,我們當然想僱傭他們,而不是讓我們的競爭對手僱傭他們。」

谷歌等公司與中國的合作早已引起美國政府的警覺。2017年底,谷歌在北京成立了一家人工智能為核心業務的中國中心,卻終止了與美國國防部的一份人工智能合同,在美國業界和政府內部引起震動。奧巴馬政府時期的國防部長阿什‧卡特(Ash Carter)就此警告說,與中國在這方面的合作的性質很難區分軍事和民用。

但路易斯副主席指出,美國政府對這種與中國的合作不得不謹慎表態,因為這些公司有自己的商業自由,與此同時,他們也在積極遊說政府為與中國的合作開綠燈。

(記者:王允 責編:申鏵 網編: 洪偉)

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