02:14 am - Monday 06 July 2020

廣州早期病例揭示新冠病毒如何在餐廳傳播

週二 2020年04月21日, 7:58 下午【點此取得本文短網址】

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3月15日,在俄亥俄州酒吧和餐館關門之前的最後一天,代頓市一家餐館的空桌子。 Kyle Grillot for The New York Times

KENNETH CHANG
2020年4月21日

今年1月,在中國廣州的一家餐廳裡,一名感染了新冠病毒但並無不適的食客,似乎將其傳給了另外9個人。顯然是餐廳的其中一台空調,將病毒顆粒吹散到房間各處。

當天,在這個五層樓餐廳的同一樓層,還有73名食客就餐,好在他們後來沒有生病。當時在該層工作的8名員工也沒有。

中國研究人員在一篇論文中描述了該事件,論文將在美國疾病控制和預防中心出版的《新型傳染病》(Infectious Diseases)雜誌的7月號上發表。這項實地研究存在一定侷限性。比如說,研究人員沒有進行模擬空氣傳播的實驗。

這個事件說明了餐廳在嘗試重新營業時將面臨的一些挑戰。通風系統會產生複雜的氣流,使病毒漂浮在空中,因此僅將桌子隔開六英呎——CDC建議人與人之間應該保持的最小間距——可能不足以保護餐廳顧客。

外出就餐的社交性質可能會增加風險。人們在受污染區域停留的時間越長,吸入的病毒顆粒可能就會越多。吃東西也是一項沒法戴著口罩完成的活動。攜帶病毒的飛沫不僅可以通過咳嗽和打噴嚏,還可以通過呼吸和交談進入空氣。

正如疾控中心的建議:「避免在私人和公共場所——例如朋友家、公園、餐館、商店或任何其他地方——進行大小聚會。」

另一方面,所有在中國餐館生病的人要麼與被感染者在同一張桌子上,要麼坐在一兩桌以外。離得較遠的人沒有患病,這也許可以說明,冠狀病毒主要通過較大的呼吸飛沫傳播,與體積較小、能在空氣中漂浮數小時的氣溶膠相比,飛沫會更快地掉落。

北卡羅來納州威克森林醫學院(Wake Forest School of Medicine in North Carolina)感染預防和衛生系統流行病學醫學主任維爾納‧E‧比紹夫(Werner E. Bischoff)說:「雖然實地研究存在侷限性,但我認為這是一項做得很好的研究。」比紹夫未參與此項研究。

1月24日,一家人在廣州的一家飯店吃午餐。廣州是中國南部一個繁華的大都市,距香港80英里。

這家人在武漢封城前一天離開了那座距離廣州520英里的城市,也就是新冠病毒疫情最初暴發的熱點,中國官員對那裡及其所在的湖北省實施了封鎖,以減緩傳播。

午餐時,這家人的五名成員——在報紙上被稱為A家——看上去是健康的。但當天晚些時候,其中一名63歲的女性發燒、咳嗽,後到達醫院進行新冠病毒檢測,結果呈陽性。

兩週之內,當天在該廣州餐廳同一樓層進餐的9人檢測也呈陽性。有四人是第一位受感染女性的親戚。他們有可能是在餐廳外被感染的。

但是對於其他五人,餐廳似乎是該病毒的來源。

2在中國廣州的一個新冠病毒疫情暴發現場,餐廳桌子的分佈和空調氣流的示意圖。紅色圓圈表示後來患病的食客的座位;黃色為指示病例,也就是第一名記錄在案的患者。 Centers for Disease Control and Prevention

A家的餐桌在這間1500平方英呎的餐廳的西側,互不相識的B家和C家也正在鄰桌吃午餐。B家和A家的用餐時間有53分鐘的重疊,其中三名成員——一對夫婦和他們的女兒——後來患病。C家坐在A家在房間同一側的另一個鄰桌上,用餐時間重疊了73分鐘,其中兩個成員——母親和女兒——後來患病。

C家旁邊的一個空調的風向南吹向所有三個桌子;有些氣流可能從牆壁反彈,朝著C家吹回來。

由於當時新冠病毒尚未在武漢以外廣泛傳播,因此公共衛生官員能夠追溯到B家和C家近期的接觸者,並確定這家餐館是唯一可能與該病毒有接觸的地方。

研究人員沒有在論文中陳述其他未感染新冠病毒的食客是否有來自這三個受影響的家庭,或者他們是否都屬於其他12個餐桌的顧客。這73人被隔離了14天,沒有出現症狀。

「我們得出的結論是,在這次疫情中,空調通風促使了飛沫傳播,」作者寫道。「感染的關鍵因素是氣流的方向。」

國家科學工程和醫學研究院新興傳染病和21世紀健康威脅常務委員會(Standing Committee on Emerging Infectious Diseases and 21st Century Health Threats)主任哈維‧V‧芬伯格(Harvey V. Fineberg)形容這是一份「激動人心、很有啟發」的報告。

芬伯格說,餐廳在佈置桌子時應注意氣流的方向。他說,還可以安裝殺菌紫外線燈來破壞漂浮的病毒顆粒。該論文的發現還可能對餐館以外的其他領域產生影響。

「這提醒了我們在嘗試配置安全的工作空間時需要持續學習的東西,」芬伯格說。「不僅是安全的餐廳和娛樂場所,還有你工作的地方。」

Kenneth Chang自2000年加入時報,寫作領域包括物理學、地質學、化學及各大行星。在成為科學撰稿人之前,他是一名碩士,研究課題涉及混沌控制。歡迎在Twitter上關注他 @kchangnyt。
翻譯:鄧妍

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