10:01 pm - Wednesday 23 September 2020

貝佐斯為何買下華盛頓郵報

週四 2013年08月08日, 10:08 上午【點此取得本文短網址】

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貝佐斯為何買下華盛頓郵報 圖片來源:天下雜誌

或許貝佐斯(Jeff Bezos)真的相信因果輪迴。愛書人和作者常常怪罪貝佐斯創立的亞馬遜,認為亞馬遜(Amazon)傷害了圖書出版業。但8月5日,貝佐斯變身成為舊媒體的拯救者;華盛頓郵報公司宣佈將其旗艦級報紙等出版產業,以2.5億美元的代價出售給貝佐斯(賣給他本人,而非亞馬遜)。

本次交易保密到家,就連《華盛頓郵報》的記者也不知道。銀行家梅爾(Eugene Meyer)於1933年買下了破產的華盛頓郵報,這次的此出售案終結了葛蘭姆家族長達80年的掌控權,貝佐斯將取得郵報公司旗下大多數的出版業務,郵報公司仍將保留Kaplan、《外交》雜誌等資產,並更改其公司名稱。

《華盛頓郵報》的發行量和利潤不斷下滑,郵報公司現任老闆、梅爾的孫子葛蘭姆(Donald Graham)以及《華盛頓郵報》的發行人、梅爾的曾孫女威茅斯(Katharine Weymouth),一直無法扭轉局勢。

去年,《華盛頓郵報》虧損達5,400萬美元(扣除退休金支付後,虧損為1,100萬美元);今年6月,《華盛頓郵報》開始針對線上內容收費,但沒有人相信這麼做可以徹底改變長期命運 。葛蘭姆和威茅斯開始思考,這份報紙究竟是否適合留在這樣的小公司裡,最終,他們決定將這份報紙賣給大公司老闆。

貝佐斯盛讚葛蘭姆家族在堅持新聞報導新聞專業以及決定出售報紙時所展現的勇氣,也承諾留下目前的管理團隊,威茅斯將繼續擔任發行人(不過,許多支持郵報的人,可能希望由葛蘭姆家族以外的人來接手)。

此出售案可以稍維紓緩葛蘭姆家族的資金狀況,但絕對比不上班卡夫特家族從梅鐸(Rupert Murdoch)手中拿到的錢;2007年,梅鐸以56億美元的價格買下出版《華爾街日報》的道瓊,比當時市值多出了一倍。

近幾年報業的體質不斷下滑,產業分析師達克特(Ken Doctor)指出,報紙目前的價格,大約是10年前的10%。不過,貝佐斯或許認為,長達數年發行量持續下滑以及負面的氛圍,才讓他得以用心目中的低廉價格買下《華盛頓郵報》。

不過,對報業有興趣的並不是只有貝佐斯。巴菲特的波克夏哈薩威,去年也從大眾媒體集團(Media General)手中買下多家報紙。或許美國報業的情況不佳,但有部分報紙成功地提高了紙本或線上內容的收費。去年,美國報業總營收僅下滑2%,有不少人認為報業的景氣可能已經觸底,或許貝佐斯就是其中之一。(黃維德譯)

©The Economist Newspaper Limited 2013
2013-08-07 天下雜誌 作者:經濟學人

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